Parálisis facial

Parálisis facial

La parálisis facial consiste en una repentina debilidadque afecta a los músculos faciales. Esto hace que esa mitad de la cara se vea caída, que no se pueda cerrar por completo uno de los ojos, la sonrisa se tuerce e incluso hay dificultades para comer o hablar. La parálisis facial puede ocurrir a cualquier edad. Las causas son variadas, y en la mayoría de los casos desconocidas, aunque lo más probbale es que se deba a la inflamación del nervio facial, encargado de la inervación de los músculos de la cara.

En la mayoría de los casos se trata de una parálisis temporal que comienza a mejorar tras varias semanas y se puede conseguir una recuperación completa tras varios meses. Existe un pequeño porcentaje de personas que continúan con la parálisis facial, o con secuelas de por vida.

Síntomas de la parálisis facial

Los síntomas de la parálisis facial suceden de forma repentina y consisten en lo siguiente:

  • Debilidad leve que va en aumento hasta la parálisis total de un lado de la cara.
  • Dificultad de expresar después de la parálisis.
  • Posible babeo.
  • Dolor en la zona de la mandíbula y detrás de la oreja de la parte afectada.
  • Mayor sensibilidad al sonido en la zona afectada.
  • Dolor de cabeza.
  • Menor capacidad de saborear los alimentos.
  • Trastorno en la cantidad de saliva

Síntomas oculares

La parálisis facial provoca varios síntomas desde el punto de vista oftalmológico:

  • Cierre incompleto de los párpados que sobreexpone el ojo al aire y no hidrata la superficie ocular todo lo que debería.
  • Descenso del párpado inferior.
  • Lagrimeo.
  • Sequedad del ojo afectado.

Tipos de parálisis facial

Según el origen de la parálisis facial se divide en dos grupos:

Parálisis facial periférica primaria: también es conocida como parálisis Bell, es la más frecuente y no se conoce la causa de su origen.

Parálisis facial secundaria: Se produce con menor frecuencia, esta parálisis es producida a raíz de otra enfermedad o tras una intervención..

Causas de la parálisis facial

Como hemos comentado anteriormente, las causas normalmente son desconocidas. No obstante, a veces se ha relacionado con infecciones virales como el herpes. También puede deberse a problemas neurológicos, como tumores, o puede ser secundaria a intervenciones quirúrgicas, como cirugía de tumores cerebrales o cirugía de la glándula parótida.

Factores de riesgo

La parálisis facial es más frecuente en personas que presentan las siguientes condiciones:

  • Diabetes.
  • Infección en las vías respiratorias superiores, como la gripe.
  • Embarazadas, desde su última etapa de embarazo o primeras semanas después del parto.

Complicaciones de la parálisis facial

Lo habitual es que la parálisis facial desaparezca después de un tiempo, pero es importante que mientras dure el problema se realice un cuidado exhaustivo a nivel oftalmológico, ya que las complicaciones más frecuentes, y que pueden ser más graves, ocurren a nivel ocular. Algunos problemas graves que observamos en algunos casos son:

  • Daños irreversibles en el nervio facial que ocasionen parálisis definitiva.
  • Úlceras corneales, que pueden llegar incluso a provocar pérdida de visión.
  • Crecimiento anormal de las fibras nerviosas que ocasiona la contracción involuntaria de ciertos músculos cuando se intenta mover otros (regeneración aberrante o discinesia facial).

Tratamiento

El diagnóstico de la parálisis facial en ocasiones precisa que la relización de pruebas y de consultas con otros especialistas. El oftalmólogo se dedica a realizar un seguimiento y tratamiento de los problemas oculares y de los párpados. En ocasiones realizamos cirugías para mejorar la posición de lospárpados, protegiendo así los ojos y mejorando también la estética.

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